Claridad y Oscuridad

Claridad y Oscuridad, no he encontrado mejor manera que de describir como han sido mis dos vidas. Claridad y Oscuridad, no he encon...

Historia del Bastón blanco


A lo largo de la historia, las personas con discapacidad visual han llevado bastones como ayuda para moverse entre los obstáculos. Pero en el siglo XX empezaron a enfrentarse a nuevos retos aterradores cuando los automóviles reemplazaron a los carruajes en las calles de las ciudades, que a menudo no tenían semáforos ni pasos de peatones. Los bastones simples aún funcionaban para que pudieran caminar por las aceras, pero no servían como señal de advertencia a los automovilistas. Un inglés ciego que se llamaba James Biggs, encontró la respuesta en 1921 cuando pintó su bastón de color blanco. Una década después, esta sencilla invención se extendió. ​
El bastón blanco dio el salto a Europa gracias a la campaña de una mujer. Desde su casa en el Bulevar de Courcelles, la rica parisina, Madame Guilly d’Herbemont, veía con nerviosismo cómo cruzaban la calle los alumnos de una escuela para ciegos. En noviembre de 1930 escribió una carta a un periódico de la ciudad, instando a que los ciegos usaran los batons blancs, similares a los que llevaba la policía de tráfico. Unos meses más tarde, la Madame d’Herbemont organizó una ceremonia para que el presidente francés presentara un bastón blanco a un veterano de guerra ciego y a un civil ciego. Luego, donó 5000 bastones blancos a los residentes ciegos de la ciudad.
Mientras tanto, el presidente del Club de Leones de Peoria, George A. Bonham, logró la solidaridad de miles de socios cuando introdujo el bastón blanco en Norteamérica. Los Leones habían aceptado con entusiasmo el llamamiento de Helen Keller de ayudar a los ciegos en una Convención de Clubes de Leones que se había celebrado cinco años antes. Ahora, estaban preparados para hacer realidad la apasionante idea nueva de servicio de un compañero León.
Al igual que la mujer parisina, Bonham quedó conmovido un día de 1930 cuando vio en el centro de la ciudad de Peoria a un hombre ciego golpeando su bastón sin poder hacer nada mientras el automóvil se arremolinaba a su alrededor. Nadie se daba cuenta del dilema del hombre ciego, lo que hizo pensar a Bonham. La respuesta de nuevo era el bastón blanco, esta vez con una cinta roja para que tuviera mayor visibilidad. Bonham compartió su idea con los socios del club que decidieron apoyarle de inmediato. Estos  hicieron suya la causa, pintando bastones blancos para los ciegos y firmando cartas para los dirigentes de la ciudad. En diciembre de 1930, el Ayuntamiento de Peoria aprobó la primera “ley de seguridad del bastón blanco” de la nación que daba a los ciudadanos ciegos el derecho de paso y otras protecciones cuando llevaban un bastón blanco.

En la convención internacional de 1931 celebrada en Toronto, Canadá, los Leones escucharon una presentación detallada sobre el programa del bastón blanco y recibieron copias de la ordenanza de Peoria para llevársela a casa. Para 1956, con la ayuda de una campaña de sensibilización y promoción, todos los estados de los Estados Unidos promulgaron leyes de seguridad del bastón blanco. 

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